[NCAA Hebdo Week 8] : Je Suis Charlie

Chaque jeudi, Dunkhebdo vous propose une rubrique 100% NCAA. Résumé de la semaine, matchs à suivre, joueurs de la semaine, highlights : c’est cela que vous pourrez retrouver tous les jeudis sur Dunkhebdo. Vous pouvez également retrouver chaque semaine la présentation d’un acteur du championnat NCAA, un prospect qui attire déjà les recruteurs NBA.

L’image de la semaine

Jerian Grant est un des joueurs les plus suivis du pays, et cela car le meneur de Notre Dame est très complet. Super joueur de un contre un, bon passeur et shooter, c’est aussi un excellent défenseur, ce qui est plutôt rare en NCAA. Ses capacités physiques sont à noter mais on n’imaginait peut être pas que le senior avait un jump pareil. Face à Georgia Tech, il a littéralement pris son envol face à de pauvres Yellow Jackets pour un dunk sublime. On appréciera la hauteur de son visage lorsque que la balle franchit le filet.

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La semaine en bref

Pas de grands changements cette semaine, avec le Top 5 national qui est resté intact. On a donc toujours 3 équipes invaincus : Kentucky, Duke et Virginia. Kentucky a commencé sa campagne dans la SEC avec la réception difficile de Ole Miss, et malgré une belle résistance des Rebels, les Wildcats se sont imposés. Ce ne fut pas une partie de plaisir pour les joueurs de John Calipari, mais ils ont pu compter sur un Aaron Harrison toujours aussi clutch et qui a terminé le match avec 26pts. Duke a lui aussi bien débuté les matchs de conférence, avec 2 bonnes victoires dans l’ACC. Les Blue Devils ont d’abord battu à domicile Boston College assez facilement, puis se sont imposés à Wake Forest avec un super J.Winslow, qui a pris le leadership avec un Okafor plus en retrait. La troisième équipe toujours invaincus figure elle aussi dans l’ACC, ce sont les Cavaliers de Virginia, qui ont d’abord lutté et failli se faire surprendre à Miami, mais l’équipe de Tony Bennett s’est finalement imposé dans un véritable thriller, après 2 prolongations. Puis mercredi soir, les Cavs ont battu NC State a domicile en faisant encore un clinique défensivement, avec juste 51pts encaissés contre une attaque de qualité.

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Derrière on a un petit groupe de poursuivants, avec des équipes comme Wisconsin, Louisville, Arizona ou Gonzaga. Toutes ces équipes ont connu la défaite une seule fois et sont très performantes dans leurs conférences. Wisconsin a bien débuté son parcours dans la Big Ten avec 3 succès, certes face à des “petites” cylindrés mais ces victoires sont importantes pour les Badgers avant qu’ils se frottent aux poids lourds de la conférence que peuvent être Michigan State, Ohio State ou Maryland. Louisville a lui bien réagi après sa défaite face à Kentucky avec des victoires sur Wake Forest et Clemson dans le cadre de l’ACC. Montrezl Harrell et Chris Jones ont été excellent et les hommes de Rick Pittino sont les adversaires les plus dangereux de Duke et Virginia dans cette conférence hyper relevée. Gonzaga et Arizona dominent quand à eux leurs 2 conférences, à savoir la WCC pour les Bulldogs et la PAC 12 pour les Wildcats.

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Une équipe qui monte et on commence à beaucoup en parler, c’est Notre Dame, encore une équipe de la talentueuse ACC. Les Fighting Irish ont abordé les matchs de conférence en tant que réel underdog et ont répondu aux attentes des spécialistes. Ils ont d’abord battu Georgia Tech dans un match difficile mais une équipe doit passer par la pour grandir. Mais c’est surtout leur victoire à North Carolina qui nous a fait dire que les hommes de Mike Brey sont vraiment dangereux cette saison.

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Enfin on peut parler de l’autre grosse conférence, la Big 12, qui contient de grosses équipes. Kansas a bien commencé avec une victoire difficile sur le parquet de valeureux Bears de Baylor, qui auront leur mot à dire eux aussi cette saison. C’est surtout défensivement que les Jayhawks ont haussé leur niveau et offensivement, le meneur Mason III a pris les reines de l’équipe et Wayne Selden est enfin à son niveau.

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Oklahoma est également un des poids lourds de cette conférence et a impressionné cette semaine, surtout en allant gagnant à Texas, face à des Longhorns qui eux aussi sont excellent cette saison par ailleurs. Les Sooners ont juste atomisé Texas en première mi-temps et ont superbement shooté de loin, comme Buddy Hield, le meilleur scoreur de Oklahoma.

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Quelques highlights

– Caris LeVert vs Illinois : Excellent scorer, LeVert a bien plus de responsabilités cette saison avec Nik Stauskas parti pour la NBA. Bon dribbler, bon shooter, il a toute les qualités du joueur moderne et il a montré de belles choses face à Illinois, avec 19pts. [youtube]https://www.youtube.com/watch?v=h7oMGxzthVg[/youtube]

London Perrantes vs Miami : On n’entend pas beaucoup parler de London Perrantes et des Cavaliers de Virginia en général d’ailleurs. Et pourtant l’équipe de Tony Bennett est toujours invaincus et Perrantes en est le chef d’orchestre, le maître à jouer. Excellent passeur, super défenseur, le californien a pour une fois pris ses responsabilités en attaque et a été le grand artisan de la victoire des siens sur le parquet des Hurricanes de Miami, qui ont pousser les champions en titre de l’ACC en double prolongation. Perrantes a été énorme avec 26pts et 8 passes. [youtube]https://www.youtube.com/watch?v=o3ZJYdvHyo8[/youtube]

 

Le ranking au 08/01/15

1/Kentucky (=) ; 2/Duke (=) ; 3/Virginia (=) ; 4/Wisconsin (=) ; 5/Louisville (=) ; 6/Gonzaga (+1) ; 7/Arizona (+1) ; 8/Villanova (-2) ; 9/Utah (+1) ; 10/Texas (+1) ; 11/Maryland (+1) ; 12/Kansas (+1) ; 13/Notre Dame (+1) ; 14/West Virginia (+3) ; 15/Wichita State (+1) ; 16/Oklahoma (+2) ; 17/Iowa State (-8) ; 18/North Carolina (+1) ; 19/Seton Hall (NC) ; 20/VCU (NC) ; 21/Baylor (+1) ; 22/Ohio State (-2) ; 23/Arkansas (NC) ; 24/St. John’s (-9) ; 25/Old Dominion (NC)

 

Les matches de la semaine

(3) Virginia/Notre Dame (13) : Choc dans l’ACC, avec de chauds bouillants Fighting Irish de Notre Dame qui recevront Virginia, champion en titre de la conférence. Les Cavaliers sont l’une des 3 équipes du pays à être toujours invaincus avec Kentucky et Duke, et tenteront de le rester grâce à leur attaque bien huilé et leur défense de fer. Mais cette défense aura forte à faire face à l’une des meilleures attaques du pays, celle de Mike Brey et du trio d’extérieur Grant-Jackson-Connaughton, qui comptent pour plus de 45pts par matchs à eux trois. (Match samedi 10/01 à 00h00 heure française)

– (5) Louisville/North Carolina (18) : C’est aussi une superbe affiche dans l’ACC, avec deux équipes supers talentueuses et prétendantes à un mois de mars de folie. La force de Louisville, c’est son ossature défensive et son jeu offensif efficace mis en place par Rick Pittino. Roy Williams compte lui plus sur une attaque de feu et sur ses individualités pour mettre en danger les Cardinals, Cardinals qui n’ont connu la défaite que face à Kentucky cette saison. On suivra le duel a l’intérieur entre Montrezl Harrell et Kennedy Meeks, deux des meilleurs prospects intérieurs du pays. (Match samedi 10/01 à 20h00 heure française)

(17) Iowa State/West Virginia (14) : Deux équipes dont on ne parle pas trop mais qui évoluent à un très bon niveau. On pensait Iowa State en danger cette saison, tout simplement car les Cyclones avaient perdus leurs deux meilleurs éléments lors de l’intersaison, le meneur DeAndre Kane et l’intérieur Melvin Ejim. Mais les hommes de Fred Hoiberg nous surprennent et sont en haut de la Big 12 comme l’an passée, bien emmenés par George Niang et une superbe attaque. Mais ils auront un super test avec ce match face à West Virgnia. Les Mountaineers effectuent un super début de championnat et ont un des meilleurs scoreurs du pays, Juwan Slaten, l’ailier senior. (Match samedi 10/01 à 02h00 heure française)

Oklahoma State/Kansas (12) : Un duel historique de conférence entre Cowboys et Jayhawks, avec Kansas qui va beaucoup mieux ces derniers temps. Les hommes de Bill Self ont enfin trouver leur rythme et comptent sur Kelly Oubre JR, leur freshman pour gagner face aux Cowboys. Oubre est excellent ces derniers temps et apportent fortement à son équipe au côté de Perry Ellis, Wayne Selden… Oklahoma State a perdu Marcus Smart lors de la dernière Draft et comptent sur Forte III et Nash pour tenter de faire un coup sur le parquet de Kansas. (Match mardi 13/01 à 01h00 heure française)