[NCAA Hebdo Week 8] : Début des matchs de conférences, les Wildcats roi du Kentucky


Chaque jeudi, Dunkhebdo vous propose une rubrique 100% NCAA. Résumé de la semaine, matchs à suivre, joueurs de la semaine, highlights : c’est cela que vous pourrez retrouver tous les jeudis sur Dunkhebdo. Vous pouvez également retrouver chaque semaine la présentation d’un acteur du championnat NCAA, un prospect qui attire déjà les recruteurs NBA.

L’image de la semaine

Beaucoup de facs sont présentes en Floride, c’est pourquoi on ne peut pas parler à proprement parler de derby entre Florida et Florida State. Mais il existe une rivalité entre ces deux programmes, même si les joutes en football sont plus suivies que celle en basket. Seminoles et Gators étaient à égalité à 63 partout à 3 secondes de la fin, avec la balle de la gagne pour Florida State. L’ailier Bookert hérite de la balle et tente un tirs plus que complexe : la suite se passe de commentaire.

 

La semaine en bref

Le choc de la semaine c’était bien le derby entre Kentucky et Louisville pour la suprématie de l’état du Kentucky. Et ce sont les Wildcats qui se sont imposés à l’issu d’une partie contrôlée de bout en bout et très défensive. Kentucky a été emmené par ses freshmans, avec près de 2/3 des points qui ont été inscris par Towns, Lyles, Booker et Ulis, le meneur remplaçant qui a été d’une efficacité redoutable dans le premier gros match de sa jeune carrière. Les Cards ont vraiment eu du mal face à la défense de Kentucky, particulièrement à l’intérieur, où les arbres de John Calipari ont totalement dominé Montrezl Harrell, le meilleur intérieur de Louisville. Kentucky est donc toujours invaincu et après ce match, on ne voit réellement par qui pourrait les battre, tellement les Wildcats dominent la concurrence. Louisville a donc connu sa première défaite de l’année et attaque les matchs de conférence de l’ACC dès le week end prochain.

Derrière Kentucky, on a Duke qui domine également tous ses adversaires en ce début de championnat, avec des victoires cette semaine à domicile face à Toledo puis face à Wofford. Les freshmans sont excellents pour Coach K, notamment Jahlil Okafor, qui tourne a plus de 18pts et 8rbs par matchs, tout cela en étant à plus de 65% de réussite aux tirs. Les affaires risquent de se compliquer pour les Blue Devils avec le début des joutes au sein de l’ACC, mais si Duke continue de jouer à un tel niveau, on devrait retrouver Okafor et ses copains très haut en mars.

Du côté des confirmations, on peut parler de Virginia et de Villanova, deux équipes toujours invaincus et qui évoluent à un super niveau depuis plus d’un an. Les Cavaliers de Virginia ont une superbe ossature défensive et comptent sur Anderson et Brodgon pour assurer le scoring. Les champions en titre de l’ACC ont clairement atomisé Harvard, laissant le champion de l’Ivy League a seulement un panier en première mi-temps. Villanova aussi n’a pas encore connu la défaite et domine clairement la Big East. Ils sont parfaitement emmené par un vrai collectif, fort de joueurs complémentaires et matures : on peut penser à Hilliard II, Arcidiacono ou encore le frère de Tyler Ennis, ancien meneur de Syracuse qui cire le banc aux Suns de Phoenix en NBA.

Du côté des bonnes surprises, on peut se féliciter des récentes performances de Syracuse, qui après un début de saison complexe commence à retrouver une confiance. Jim Boeheim compte sur Rakeem Christmas et Trevor Cooney en attaque mais aussi à la fameuse zone défensive que les Orange maitrisent si bien. L’équipe reste sur 3 succès de suite et ira à Virginia Tech débuter sa campagne dans l’ACC.

 

Quelques highlights

Jahlil Okafor vs Toledo : Face à Toledo, Jahlil Okafor a fait du Jahlil Okafor dans le texte. 27pts, 8rbs à 12/15 aux tirs, bref le pivot de Duke s’impose de plus en plus comme certainement le prochain numéro 1 de la prochaine Draft. 

Yogi Ferrell vs Georgetown : Ferrell est un meneur scoreur pétri de talent et peut sortir parfois de gros cartons. Dans la défaite des Hoosiers face à Georgetown au Madison Square Garden, le junior a inscris 20 de 27 points en seconde mi-temps et a enflammé la salle new-yorkaise dans une fin de match à suspense. 

D’Vauntes Smith-Rivera : Dans son duel avec Yogi Ferrell des Hoosiers d’Indiana, Smith-Rivera a été vraiment bon, avec 29pts, dont des paniers d’une grande importance dans un match électrique ! 

 

Le ranking au 01/01/15

1/ Kentucky (=) ; 2/Duke (=) ; 3/Virginia (+2) ; 4/Wisconsin (+2) ; 5/Louisville (-1) ; 6/Villanova (+1) ; 7/Gonzaga (+1) ; 8/Arizona (-5) ; 9/Iowa State (+3) ; 10/Utah (+4) ; 11/Texas (-2) ; 12/Maryland (+3) ; 13/Kansas (-3) ; 14/Notre Dame (+2) ; 15/St. John’s (+2) ; 16/Wichita State (-5) ; 17/West Virginia (+1) ; 18/Oklahoma (+1) ; 19/North Carolina (+1) ; 20/Ohio State (+1) ; 21/Washington (-8) ; 22/Baylor (=) ; 23/Northern Iowa (=) ; 24/Colorado State (=) ; 25/Georgetown (NC)

 

Les matches de la semaine

(6) Villanova/St. John’s (15) : Les deux meilleures équipes de la Big East s’affronte cette semaine, avec Villanova qui tentera de garder son invincibilité sur le terrain de St. John’s. Les Wildcats confirment leurs bonnes dispositions entraperçues l’an passée, si bien que la fac de Pennsylvanie est toujours invaincu cette saison et a battu des facs de qualités comme Syracuse ou encore Michigan. St. John’s marche aussi vraiment bien et talonnent Villanova dans la Big East, et pourra profiter de la réception des Wildcats pour gagner du terrain. (Match mardi 06/01 à 03h00 heure française)

(18) Oklahoma/Texas (11) : Beau duel dans la Big 12 avec deux belles équipes cette année. Oklahoma aura un déplacement compliqué dans le Texas pour y affronter les Longhorns, même si Texas a montré des difficultés ces derniers temps. Le freshman Myles Turner monte en puissance pour Texas et cela va les rendre encore plus dangereux, même si le jeune intérieur à encore des progrès à faire, en défense notamment. Mais les Sooners peuvent réaliser un coup et comptent sur Buddy Hield, leur scoreur, pour faire la différence dans ce match de conférence. (Match lundi 05/01 à 03h00 heure française)

(14) Notre Dame/North Carolina (19) : C’est une superbe affiche entre deux très bonnes équipe de l’ACC, peut être la conférence la plus relevée de tous le pays. Notre Dame est juste incroyable en ce début d’exercice 2014-2015 et possède une attaque de feu composée d’un trio d’extérieur très performant formés de Jerian Grant, Demetrius Jackson et Pat Connaughton. Les Fighting Irish ne cessent de monter dans le classement national et auront un bon test avec ce déplacement à Chapel Hill pour y jouer North Carolina. Les hommes de Roy Williams restent sur de bonnes victoires, dont une sur Ohio State et devraient poser des problèmes à Notre Dame. On suivra particulièrement le duel entre Grant et Marcus Paige, deux superbes meneurs. (Match lundi 05/01 à 01h00 heure française)

(13) Kansas/Baylor (22) : Kansas semble monter en puissance dernièrement, mais les Jayhawks ont toujours des trous d’airs inexplicables comme cette défaite dérangeante de plus de 15pts face à la modeste fac de Temple. Et Kansas ne pourra se permettre ce genre de déconvenues face à Baylor, un poids lourd de la Big 12. Les Bears ont perdu des éléments à l’intersaison (Will Cherry, Cory Jefferson…) mais restent compétitifs et pourraient poser de sérieux problèmes à Perry Ellis et ses coéquipiers. (Match mercredi 07/01 à 03h00 heure française)

 

Auteur : Alan

Aficionados des sports américains, rédacteur NCAA sur Dunkhebdo. A tendance a regretter le passé NBA mais passe son temps à parler des futurs prospects : oui, la bipolarité me caractérise. Fan des Celtics de Boston et adulateur de Tracy McGrady, je participe aussi au podcast tous les mardis.