[NCAA Hebdo Week 7] : Kentucky atomise UCLA, North Carolina confirme face à Ohio State

Chaque jeudi, Dunkhebdo vous propose une rubrique 100% NCAA. Résumé de la semaine, matchs à suivre, joueurs de la semaine, highlights : c’est cela que vous pourrez retrouver tous les jeudis sur Dunkhebdo. Vous pouvez également retrouver chaque semaine la présentation d’un acteur du championnat NCAA, un prospect qui attire déjà les recruteurs NBA.

L’image de la semaine

Austin Hatch est un vrai miraculé. Ce jeune homme de 18 ans a en effet perdu toute sa famille dans deux crashs d’avions à 8 ans d’intervalle. Ses parents, ses frères et soeurs ont tous disparus sauf lui. Après une longue période de rééducation, le natif de Fort Wayne dans l’Indiana a enfin pu disputer quelques minutes avec sa fac, celle des Wolverines de Michigan, dans un match face à Coppin State. Alors que le sort du match était scellé, il a pu fouler le parquet et même inscrire ses premiers points en NCAA devant une foule qui n’a cessé de l’encourager. Un peu pataud avec le ballon, sans doute envahi par l’émotion, le freshman a ensuite eu droit à une ovation du public.

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La semaine en bref

Cette semaine a été riche en belles rencontres et donc en enseignements. On vous bassinez depuis le début de l’année avec Kentucky et son armada, tellement que des spécialistes US se demandaient même si les Wildcats auraient une chance de battre les pauvres 76ers de Philly. Mais quand on voit le match des hommes de Calipari face à UCLA, un poids lourd du basket NCAA, on se dit franchement que cette équipe peut rester dans l’histoire du basket universitaire américain. Kentucky a tout de même commencé le match en infligeant un 24-0 à de pauvres Bruins, qui semblaient perdus sur le parquet du United Center. La marque est comme d’habitude superbement répartis et Calipari a même pu faire reposer ses joueurs : pas un joueur des Wildcats n’a joué plus de 23min dans ce qui devait être un réel choc.

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Dans l’autre choc de la semaine, c’est North Carolina qui s’est imposé à l’issu d’un vrai bon match face à Ohio State. Marcus Paige et Boris Johnson ont été les grands artisans de ce succès et les Tar Heels commencent à monter en puissance. Roy Williams et ses joueurs sont dans l’ACC, une conférence super relevée, mais ils pourraient très vite rejoindre Duke et Virginia, les deux leaders de cette conférence, qui sont d’ailleurs tous les deux encore invaincus. Ohio State peut quand à lui retenir du positif de cette rencontre, et son meneur freshman D’Angelo Russell a encore montré de vraies bonnes choses.

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On doit par contre parler de la première défaite de Arizona, qui s’est incliné au bout du suspense sur le parquet de UNLV. Stanley Johnson, le super freshman des Wildcats a montré ses limites en perdant 7 ballons au total et en ratant de cruciaux lancers-francs en fin de matchs. Du côté de UNLV, et bien les Rebels ont encore une fois été guidé par un excellent Christian Wood. L’ailier a inscris 24pts et continue de monter dans les dernières Mock Draft. Texas a lui aussi essuyé un dur revers cette semaine, avec une défaite sur son parquet face à Stanford, après prolongation. Les Longhorns avaient pris une bonne avance sur Kansas au début de saison, mais cette défaite va rééquilibrer les bilans avant les premiers matchs de conférence, qui débute la semaine prochaine pour la Big 12.

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Enfin on peut évoquer Maryland comme une vraie bonne surprise. Les Terrapins ont fait leur entrée dans le ranking il y a de cela deux semaines et ils continuent de briller. Leur victoire à Oklahoma State peut le prouver, avec un excellent Dez Wells, qui depuis son transfert de Xavier apporte beaucoup à son équipe. On saura réellement si on peut compter avec Maryland cette saison après leur déplacement à Michigan State la semaine prochaine, dans le cadre des premiers matchs de conférence dans la Big Ten.

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Quelques highlights

Ryan Boatright vs Duke : Propulsé leader offensif des Huskies après le départ en NBA de Shabazz Napier, le meneur de UConn est excellent depuis le début de saison. Son match face à Tyus Jones et Duke s’est soldé par une défaite mais le numéro 11 des champions en titre a été énorme, avec 22pts et 7rbs. [youtube]https://www.youtube.com/watch?v=fPswLYiJajo[/youtube]

Will Cummings vs Kansas : Dans un match surprenant, Temple a infligé une vraie déroute aux Jayhawks de Kansas, qui restait quand même sur 8 succès de suite. Les Owls ont été emmené par un super Will Cummings, qui a inscrit 19pts dans la victoire des siens. [youtube]https://www.youtube.com/watch?v=AdpXpmaTKgo[/youtube]

 

Le ranking au 25/12/14

1/Kentucky (=) ; 2/Duke (=) ; 3/Arizona (=) ; 4/Louisville (=) ; 5/Virginia (+1) ; 6/Wisconsin (-1) ; 7/Villanova (=) ; 8/Gonzaga (=) ; 9/Texas (=) ; 10/Kansas (=) ; 11/Wichita State (=) ; 12/Iowa State (+1) ; 13/Washington (+3) ; 14/Utah (=) ; 15/Maryland (+2) ; 16/Notre Dame (+5) ; 17/St.John’s (+3) ; 18/West Virginia (+4) ; 19/Oklahoma (-4) ; 20/North Carolina (+4) ; 21/Ohio State (-9) ; 22/Baylor (NC) ; 23/UNI (NC) ; 24/Colorado State (NC) ; 35/TCU (NC)

 

Les matchs de la semaine

– (1) Kentucky/Louisville (4) : C’est l’affiche de la semaine et en plus c’est un vrai derby, une vrai rivalité pour la suprématie de l’état du Kentucky. Les Wildcats semblent imbattables cette saison et on mis une fessée à UCLA samedi dernier en menant rapidement 24-0. Les Cardinals de Louisville sont eux aussi très impressionnant et possède de très bons éléments, leur permettant d’être eux aussi invaincus. On suivra le duel à l’intérieur entre Willie Cauley-Stein et Montrezl Harrell, mais aussi le duel entre deux coaches de légendes, John Calipari et Rick Pitino, Pitino qui a d’ailleurs remporté un titre NCAA avec Louisville mais aussi avec Kentucky. (Match samedi 27/12 à 20h00 heure française)

– (15) Maryland/Michigan State : Un match de conférence très intéressant entre de surprenants Terrapins de Maryland et des Spartans qui vivent une saison en dent de scie. Maryland joue extrêmement bien cette année et sont emmené par un excellent Dez Wells, un shooter sénior qui aura une chance d’atteindre la NBA si il continue de jouer à un tel niveau. Quand à Michigan State, et bien Tom Izzo tente de mettre en place son collectif mais les départs de Gary Harris et Adreian Payne pour l’étage supérieur handicapent fortement les Spartans, qui comptent sur Branden Dawson pour retrouver vite leur niveau. (Match mardi 30/12 à 23h00 heure française)

– Penn State/Wisconsin (6) : Ce sera aussi un match entre deux équipes de la Big Ten, l’une des conférences les plus compétitives du pays. Wisconsin est excellent cette année et Bo Ryan a su gardé la même ossature que l’an passée où les Badgers avaient atteint le Final Four. Kaminsky, Dekker et Hayes forment une superbe raquette et Jackson dirige très bien le jeu à la mène. Mais ce match face à Penn State ne sera pas une formalité, tout simplement car les Lions sont très performants depuis le lancement de la saison et comptent un excellent bilan de 12 succès pour une petite défaite. On ne peut juger du véritable niveau de l’équipe de Pat Chambers, tout simplement car elle n’a pas encore eu de véritables gros matchs. Cette rencontre face à la plus grosse cylindrés de la Big Ten sera donc une façon de juger D.J. Newbill et ses coéquipiers. (Match mercredi 31/12 à 19h00 heure française)

– Davidson/Virginia (5) : Ce devrait être un match plutôt simple pour Virginia mais attention avec Davidson on peut s’attendre à tout. L’ancienne fac de Steph Curry est connue pour réaliser des coups et gagner à Charlottesville face aux Cavaliers en serait un mémorable. En effet l’équipe de Tony Bennett est juste ultra dominante depuis le lancement du championnat, avec aucune défaite et l’une des meilleures défenses de tout le pays. Justin Anderson et Malcom Brogdon sont excellents et devrait emmené les Cavs à la victoire face à Davidson, une fac qui a un super bilan mais qui évolue dans une petite conférence, contrairement à Virginia, champion en titre de l’ACC, le terrain de jeu entre autre de Duke, North Carolina, Syracuse… (Match mardi 30/12 à 00h00 heure française)