Merci, Russ…

Cher Brodie,

Si ces derniers jours ont été particulièrement difficiles et déprimants, je ne peux commencer cette lettre que par un mot : Merci.
Merci pour ces 11 ans passés sous le maillot du Thunder. Merci pour ces moments inoubliables, qui marqueront à vie mon parcours de fan NBA et de Basket-Ball.

La fin de ces 11 ans aura été particulièrement dure, abrupte et inattendue, tant tout s’est dégradé très vite. Mais comment garder un mauvais souvenir de ton ère au sein du Thunder ? Et comment résumer ces moments, ces matchs ou performances historiques dans cette seule lettre ?

J’avais pour idée de reprendre les moments marquants de ta carrière, année après année, un par un.
Décrire comment tu es arrivé au sommet de la ligue, avec le seul Big3 qu’OKC n’est jamais accueilli.
Comment, avec ton frère de toujours mais désormais ennemi, Kevin Durant, tu as formé l’un des duos les plus dominants de la ligue.
Comment, année après année, tu as imposé ton style de jeu, ton identité, ton intensité et ta rage de vaincre à travers la ligue.
Comment, année après année, alors que tu subissais tant de critiques et d’attaques, tu n’as jamais abandonné, mais juste cherché à devenir le meilleur et à remporter ce titre qui manque tant à ton palmarès.
Comment, année après année, tu as terrorisé les défenses adverses, maltraité les cercles de toutes les salles de la NBA, empilé les actions d’éclats, les tirs clutchs et les triples doubles.

J’aurais aussi abordé les nombreuses trahisons et départs que tu as subi. Chaque star qui a été associée à toi, qui a même choisi de jouer avec toi, a fini par te délaisser. Tu es le seul, Russ, resté là, fidèle à l’Oklahoma, qui te sera lui aussi toujours fidèle.

“Westbrook is the franchise player, the one who stayed, the purified representation of the Thunder’s first chapter in Oklahoma City. The highs, the lows, the drama, the tragedy, the beauty, the success, the failure — he’d been there for all of it.”

Ces mots de Royce Young ne sauraient mieux décrire tout ce que tu as représenté pour la franchise pendant cette ère dorée mais inachevée, pleine de promesses gâchées, et d’espoirs transformés en frustration.

Présent dès la création de la franchise, tu as été de son ascension, jusqu’aux finales en 2012.
Tu as été de ses échecs, de cette malchance, détruisant les espoirs de titre de tout un État pendant de longues années.
Tu as été de cette campagne de 2016, qui marquera à jamais l’histoire de la NBA.
Tu as été présent ces dernières années, années d’échecs répétés et de déceptions.

Si toutes ces saisons, tu t’es affirmé comme un meneur dominant de la NBA, comme l’un des meilleurs joueurs de la ligue, c’est ta saison 2016-2017 qui demeure la plus inoubliable. Porté par ton esprit de revanche, tu as livré, soir après soir, une représentation, un spectacle historique. 42 triples doubles, triple double de moyenne, plus de 30pts par match. Je pourrais employer de nombreux superlatifs pour décrire cette saison, et ce que cela a été de la vivre nuit après nuit devant ma TV. Mais il est plus simple de la résumer à quelque chose qu’aucun fan NBA ne pourra oublier. Personne ne peut ignorer ce que tu as réalisé pendant ces 82 matchs. Et parmi tous les autres, celui contre Denver, avec ce buzzer beater incroyable, restera probablement comme mon souvenir le plus marquant en tant que fan.

Mais tout ça a pris fin d’une bien triste façon. Si ton trade était probablement le meilleur choix qui se présentait, je ne peux l’accepter.
Tu devais être le leader du Thunder pendant toute ta carrière.
Tu devais être ce joueur qui, par amour pour sa franchise, refuse de la laisser.
Tu devais être celui qui amène enfin l’équipe au graal.
Mais ce rêve a pris fin. Probablement pour le meilleur pour toi et le Thunder, mais pour le pire pour les fans.

Durant toutes ces années, l’Oklahoma a grandi en admirant tes exploits, et moi aussi. Tu m’as fait tomber amoureux de la NBA, tomber amoureux de la franchise du Thunder, qui serait probablement restée dans l’anonymat sans toi, et qui n’aurait jamais pu se développer.
Je n’aurais jamais eu la chance de te voir en vrai évoluer sous le maillot du Thunder.
Je n’aurais jamais eu la chance de voir le Thunder titré sous ton ère.
J’espère avoir la chance de pouvoir assister à ton retour dans l’Oklahoma.
J’espère avoir la chance de te voir enfin obtenir cette bague, même si c’est avec une autre franchise.
J’espère qu’enfin, dans ce nouvel environnement, tu tairas totalement ces critiques incessantes qui entourent ton jeu.

Encore une fois, merci Russ, merci pour ce souvenir inoubliable, merci pour cette aventure, ce drama même, qui aura tenu en haleine tous les fans du Thunder pendant 11 ans.

L’un de tes plus grands fans.

[Russ&Roll] Épisode 19 : Bilan de la saison et Preview de l’intersaison

Dans ce nouvel épisode du podcast Russ&Roll 100% Thunder, il est l’heure du bilan ! La saison NBA étant désormais terminée, il est temps de revenir sur cette année encore une fois décevante et frustrante du Thunder.
Pour cela, Pierre accueille Benoit de @BasketNbaFr pour d’abord revenir sur l’échec de cette saison, et notamment les limites de l’effectif actuel. Cet effectif est-il au final construit pour passer des tours de playoffs ?

Dans la deuxième partie de l’épisode, c’est l’intersaison à venir qui est cette fois analysée. Les deux intervenants se mettent à la place de Sam Presti pour élaborer une stratégie incluant free agency, draft et trades afin reconstruire ou compléter l’équipe actuelle.

La draft qui approche est ensuite discutée, et le possible trade du tour de draft d’OKC est examiné. Quels types de joueurs sont à cibler avec ce choix ?
Enfin, après avoir abordé le cas de Billy Donovan et de son staff, Benoit et Pierre vous livrent leurs attentes pour la saison prochaine.
Retrouvez Benoît sur Twitter @BasketNbaFr et Pierre @RussNdRoll !

Dunkhebdo NBA Podcast: Jazz, Thunder, quelle place pour la défense en playoffs ?

défense

Parmi les meilleures défenses de la saison régulière, le Jazz et le Thunder ont connu une campagne de playoffs express. Les deux équipes se sont inclinées au bout de 5 matches. Des éliminations très loin de rencontrer les attentes d’avant saison pour ces deux franchises. Mais ces sorties prématurées posent également la question de l’avenir de la défense en playoffs. En particulier des défenseurs centrées autour des pivots.

En effet, si le Jazz et Rudy Gobert ont su dominer leurs adverses durant la saison régulière, en les asphyxiant défensivement, les playoffs ont vu leur schéma défensif vacillé. Pour la deuxième année consécutive, James Harden et les Rockets ont réussi à rendre le pivot star du Jazz quasi-injouable. Dans la série entre Blazers et Thunder, c’est l’importance capitale du « pull-up three », comme le dirait Tom, dans les playoffs. Une arme qui est en train de devenir une des plus importants à avoir en playoffs.

Dans ce nouvel épisode de notre émission francophone sur la nba, Tom et Ben discutent de la place de la défense dans les playoffs. Puis, en fin d’épisode, se demandent si les conclusions que l’on peut tirer de ces premières séries peut avoir des conséquences sur le second tour. Non, ce n’est pas une preview. Enfin, si quand même un peu …

Le podcast

[Russ&Roll] Épisode 18 : Fin de saison prématurée

C’est déjà la fin de l’aventure pour le Thunder ! Pourtant considéré comme un outsider à l’Ouest, le Thunder n’a pas tenu le choc face à Portland et Damian Lillard, et sort des playoffs en 5 matchs.

Pierre revient dans cet épisode sur les facteurs qui n’ont pas permis à OKC de lutter et de remporter cette série. Les cas de Steven Adams, Russell Westbrook et Paul George sont abordés, ainsi que les ajustements (ou non) de Billy Donovan.

En fin d’épisode, les déclarations importantes des exit interviews sont analysés.

Retrouvez Pierre sur Twitter @RussNdRoll !

[Russ&Roll] Épisode 17 : Retour sur les matchs 1 et 2

Portland, 2. OKC, 0. Le Thunder, pourtant favori de la majorité pour cette série de Playoffs, est déjà en situation délicate après les deux matchs à Portland.

Dans cet épisode, Pierre revient sur les deux défaites du Thunder, et surtout sur les mauvais matchs effectués. Les différents problèmes de l’équipe, que cela soit en termes d’adresse, de défense, d’agressivité ou de mauvaises performances individuelles sont analysés. Par la suite, les potentiels points clés pour qu’OKC reviennent dans la série, sont abordés.

Retrouvez Pierre sur Twitter @RussNdRoll  !

[Russ&Roll] Épisode 16 : Preview Thunder-Blazers

C’est l’heure des Playoffs ! Après une fin de saison régulière en demi-teinte, le Thunder affronte les Blazers au premier tour.

Pierre, accompagné de Ben du podcast Dunkhebdo, analyse cette série et ses enjeux. D’abord, l’importance capitale de cette affrontement pour le futur des deux franchises puis le tirage sensé être abordable pour OKC sont abordés.

Par la suite, les clés de la série sont analysés : les blessures des joueurs et notamment celle de Paul George, la défense sur Pick&Roll, le match-up Adams-Kanter ou les rotations sont passés au crible.

N’hésitez pas à suivre Pierre @RussNdRoll et Ben @BenjaminRinguet sur Twitter !

[Russ&Roll] Épisode 14 : Potentielles signatures et performances actuelles

 

Dans cette épisode, Pierre est rejoint par Solal, de @OKC_ThunderFR, pour discuter de la récente actualité du Thunder.

D’abord, la Trade deadline, marquée par de la stabilité du côté d’OKC, est abordée chronologiquement. Le départ d’Alex Abrines ainsi que le trade de Timothé Luwawu-Cabarrot sont discutés. Puis le marché des Buy Out est analysé, avec de nombreux candidats potentiels pour le Thunder.

Dans une deuxième partie, les récentes performances d’Oklahoma City sont commentés, avec notamment une analyse en profondeur du mois de janvier. Entre collectif, défense, adresse, performances individuelles… sous quel jour le Thunder s’est montré ?

N’hésitez pas à suivre Solal @Lalos_OKC ainsi que sur le compte FR @OKC_ThunderFR !

 

Nerlens Noel | Profil #8

Nerlens Noel

Le pari Nerlens Noel tenté par le Thunder d’Oklahoma City cet été est couronné de succès.

Pivot remplaçant du Thunder, Nerlens Noel vit une presque résurrection. Après un passage très compliqué du côté de Dallas, il montre à nouveau dans l’Oklahoma les aptitudes qui rendent son profil si intriguant. A savoir: sa capacité à être une vraie force de dissuasion défensive dans la raquette, tout ayant les capacités athlétiques pour suivre les arrières au large. Une renaissance de bonne augure alors qu’il peut tester le marché dès cet été…

Dans ce nouvel épisode de «profil», Alan livre son analyse du pivot d’Oklahoma City, accompagné de Ben et Pierre.

[Russ&Roll] Épisode 13 : OKC, une chute à prévoir ?

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Dans cet épisode, Pierre revient sur les récentes performances d’Oklahoma City, performances assez médiocres.

En effet, malgré une très bonne 3ème place de la conférence Ouest, le Thunder reste sur un bilan de 5 victoires et 7 défaites sur les 12 derniers.
Entre calendrier, matchs lâchés et défense en berne, Pierre essaye d’analyser cette mauvaise passe.
Le problème de banc, la blessure de Noël et notamment le cas Dennis Schröder est abordé, ainsi que les rotations.

Puis, quelques points positifs sont mentionnés, comme la progression de Terrance Ferguson.
Pour finir, la prochaine Trade Deadline est évoqué.

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[Russ&Roll] Épisode 12 : Re-Draft All Time du Thunder

Qui sont les meilleurs joueurs All Time du Thunder ?

Dans cet épisode spécial, Pierre accueille Morgan (@WeAreThunder_fr) et Benoît (@BasketNbaFr) afin de répondre à cette question et de réaliser un jeu : une Re-Draft All Time du Thunder !
Chaque intervenant devra créer, via un système de draft, le meilleur 7 majeur possible parmi tous les joueurs passés à OKC depuis 2008. Entre subjectivité, logique de postes et choix surprises, qui réalisera la meilleure draft et aura la meilleure équipe ?

Commentez les choix de draft et votez pour votre équipe préférée sur Twitter @RussNdRoll !

N’hésitez pas à suivre Morgan @WeAreThunder_fr et Benoît @BasketNbaFr